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Una guía sobre recipientes ecológicos de entrega de alimentos para restaurantes

Conoce todas las opciones de envases de comida para entrega a domicilio disponibles para restaurantes, y descubre cómo garantizar la frescura, priorizar la sostenibilidad y reducir los costos.

12 minutos de lectura
13/7/2023
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En todo el mundo, las personas se comprometen cada vez más a detener el cambio climático y a vivir de una manera más ecológica. Como resultado, los gobiernos han comenzado a promulgar políticas que prohíben los plásticos de un solo uso, incluidos muchos de los recipientes, cubiertos y bolsas de plástico que se usan regularmente para los servicios de entrega y retiro de alimentos. 

Muchos restaurantes vienen utilizando envases ecológicos desde hace años. No solo es mejor para el planeta, sino que también es una excelente manera de atraer a los clientes de la generación Z y los millennials que prefieren apoyar los negocios sostenibles.  

Qué aspectos considerar a la hora de elegir recipientes ecológicos de comida para llevar 

Aislamiento

Por razones de seguridad y calidad de los alimentos, los restaurantes deben buscar recipientes aislantes para la entrega, especialmente si la comida permanece en tránsito durante más de una hora. Si una comida que se come caliente llega completamente fría, o sus platos fríos llegan a temperatura ambiente, los clientes no estarán muy felices con lo que reciben y es posible que no vuelvan a ordenar. Mantén la comida caliente para entregarla con recipientes aislantes de alta calidad.

Prueba de derrames

Haz una prueba exhaustiva de los envases ecológicos para entrega y para retiro antes de ordenar 2000 cajas. Si los clientes que abren una bolsa de comida para llevar encuentran que el aderezo, la sopa o la salsa se han derramado por todas partes se sentirán decepcionados y desanimados, así que compra una pequeña cantidad de recipientes para probarlos: llénalos de comida y arrójalos como si los estuvieran entregando desde un vehículo. Si bien la mayoría de los conductores de entregas tendrán cuidado de no alterar demasiado sus entregas (sus reseñas de cinco estrellas dependen de ello), cualquiera puede sufrir un accidente. Si tus cajas de prueba se suelen derramar, prueba con otra marca.

Precio 

Una de las principales razones por las que la industria de los restaurantes está tan acostumbrada a usar envases de plástico es que suelen ser la opción más barata. Y en una industria con márgenes de ganancia reducidos, por lo general hay poco margen de maniobra para optar por cosas como envases más bonitos para retiro. Sin embargo, es mejor ser proactivo y adelantarse a los cambios en las regulaciones gubernamentales. De este modo, no tendrás que cambiar todo a la vez apenas se apruebe una nueva ley. 

Prueba estrategias para reducir otros costos del restaurante, y así tener más espacio en tu presupuesto para comenzar la transición a empaques ecológicos.

Sustentabilidad 

No todos los recipientes de comida ecológicos son iguales. Este es un desglose de algunas de las etiquetas más frecuentes en los envases sostenibles.

  • Compostable: los materiales compostables se descomponen rápidamente cuando se eliminan correctamente, ya sea en un compost comercial o casero, y se convierten de forma natural en materiales ricos en nutrientes que se pueden usar en la tierra para estimular el crecimiento de las plantas. Los recipientes hechos con caña de azúcar o bagazo, bambú y algunos bioplásticos suelen ser compostables.

  • Biodegradable: los recipientes biodegradables para llevar están hechos de bioplásticos y otros materiales elaborados a partir de plantas, lo que significa que se desintegrarán de forma natural con el tiempo. Sin embargo, las tasas de descomposición varían según el material, y algunos gobiernos están comenzando a establecer regulaciones para el uso de la etiqueta en función de la cantidad y la rapidez con que se descompone el material, así que recuerda investigar las políticas locales para determinar las mejores opciones de envases biodegradables para tu área.

  • Reciclado: los envases reciclados están hechos de plástico u otros materiales usados previamente, lo que garantiza que al menos parte del plástico utilizado en la industria no se desperdicie. Algunos envases reciclados son, a su vez, reciclables; pero no todos. Consulta los requisitos locales de reciclado. Los productos de papel kraft están hechos con fibras vírgenes, pero son renovables, reciclables y fácilmente personalizables.  

  • Reutilizables: ofrecer productos que se pueden volver a usar, como recipientes de plástico resistentes, tazas de café o ensaladeras reutilizables, son excelentes maneras de reducir tu huella ambiental. Si sueles tener personas que ordenan café para llevar, considera ofrecer un descuento si traen su propia taza térmica. 

Cómo mantener la comida caliente (o fría) para la entrega

Como se mencionó anteriormente, algo muy importante a la hora de brindar un increíble servicio al cliente fuera del local es probar tus envases para garantizar que la comida se mantenga bien durante el tránsito. Prepara varios de tus platos y distribúyelos en recipientes para retiro; luego agítalos y espera más de 30 minutos antes de comerlos. Si la comida no se mantuvo en buenas condiciones, reduce los artículos del menú o intenta mejorar el empaque. 

Además, se recomienda colocar las salsas a un lado y separar los alimentos de diferentes temperaturas: un recipiente humeante y caliente de penne con salsa de vodka no debería estar en la bolsa encima de una ensalada César. 

¿Qué tipos de recipientes para retiro usan los restaurantes?

Los operadores de restaurantes tienen una amplia variedad de recipientes de entrega de comida entre los que elegir. A continuación, te presentamos una descripción general de algunos de los tipos de empaques para retiro más comunes, que te ayudará a elegir la opción más adecuada para tu negocio. 

Recipientes para sopa 

Estos recipientes, hechos de plástico, espuma de poliestireno o cartón recubierto de plástico con tapa de plástico, transportan la sopa del restaurante al cliente. Hay materiales que aíslan mejor que otros, así que haz una prueba de temperatura en el restaurante y compara los diferentes tipos. Las versiones más pequeñas, que por lo general están hechas de plástico, son excelentes recipientes multiusos para currys, guisos y porciones más pequeñas de sopa.

soup container

Cajas con tapa sellada 

Quizás el tipo más común de recipiente para retiro sean las cajas con tapa sellada, redondas o rectangulares, que casi siempre son de plástico. Estos envases son lo suficientemente resistentes como para lavarlos y reutilizarlos para el almacenamiento de alimentos en el hogar y, como su nombre lo indica, se sellan bastante bien, pero no son impermeables.

Sealtop Box

Tazones de ensalada 

Estos tazones, hechos de material compostable, plástico o papel recubierto de plástico con tapa de plástico, transportan las ensaladas de manera muy eficaz. Es común enviar un recipiente pequeño de aderezo dentro del tazón, y es importante hacer una prueba de batido. Asegúrate de que una ensalada recién preparada se pueda agitar vigorosamente sin que el recipiente de la ensaladera se abra y cause un desastre. 

Salad Bowl

Envases para retiro, con divisiones

Por lo general, están hechos de plástico o espuma de poliestireno, y son excelentes para transportar comidas combinadas, platos principales y guarniciones o cajas bento, pero puede haber problemas de calidad si se envasan alimentos fríos (como ensaladas) junto con alimentos calientes (como pollo tikka). Por lo general, vienen con un recipiente y una tapa separada.

Envase en forma de concha marina

Los recipientes en forma de concha marina se definen por el cierre con bisagras: la base y la tapa están conectadas por un lado y se abren como una concha marina. Por lo general, están hechos de espuma de poliestireno o materiales compostables y son ideales para transportar hamburguesas y sándwiches.

Cajas plegables

Estos recipientes, hechos de papel o cartón revestido, que a menudo se recicla, son ideales para entregar comida que no necesita estar perfectamente sellada, como arroces o sándwiches. Son similares a los típicos recipientes de comida china, pero suelen tener una forma cuadrada en lugar de rectangular. 

Folding Box

Contenedores para catering

Por lo general, los recipientes para catering, hechos de aluminio, son bandejas grandes con tapas de cartón o plástico recubiertas, y pueden transportar grandes cantidades de alimentos que se puede meter directamente en el horno. También hay recipientes redondos de plástico para catering, que se suelen usar para órdenes grandes de sushi, sándwiches o fuentes de frutas.

Cajas de pizza

Este quizás sea el más especializado de los envases para llevar; las cajas de pizza de cartón están diseñadas para transportar pizzas, calzones o sándwiches calientes recién sacados del horno a la puerta del cliente. 

Contenedores ventilados

Los recipientes con ventilación son importantes para los restaurantes que se especializan en alimentos fritos, como pollo, calamares o pakoras. Dejan salir el aire caliente del recipiente para que la comida frita se mantenga crujiente, y no parezca cocida al vapor o llegue pastosa. Por lo general, son de papel o compostables.

Envases de salsa para retiro

Por lo general, los recipientes para salsas son de plástico y se usan para enviar aderezos, salsas para alitas, palitos de mozzarella o papas fritas, o cualquier otro aderezo adicional que los clientes puedan agregar. Enviar las salsas o guarniciones a un lado ayuda a que la comida conserve mejor el sabor, a pesar de los retrasos.  

Cajas de comida para retiro personalizadas 

La forma más ecológica de personalizar tus envases (o bolsas) para retiro es con un sello y tinta personalizados, sin necesidad de comprar pegatinas de plástico ni envases de marca costosos. 

Sostenibilidad del restaurante más allá de los envases de entrega de comida

A continuación, presentamos algunos consejos más para ayudar a que tu restaurante sea más ecológico en lo que respecta al empaque del servicio de entrega y retiro. 

1. Elimina los utensilios, los sorbetes y las servilletas de los envases de los alimentos para llevar. 

Cuando las personas ordenan comida a domicilio, es probable que ya tengan tenedores y cuchillos en casa. Evita el desperdicio, y el gasto, y permite que seleccionen cubiertos solo si lo necesitan. 

2. Reduce el exceso de embalaje.

Si inviertes en recipientes de comida para llevar de alta calidad, es menos probable que necesites capas adicionales de embalaje, como envoltura de plástico, cartón o bolsas dobles. 

3. Evita los materiales de marketing innecesarios.

Si tus clientes ordenaron en línea a través de DoorDash o tu sitio web, lo más probable es que ya sepan dónde encontrar tu menú en línea. Guarda menús en papel u otros materiales de marketing para los transeúntes que se acerquen y quieran llevar uno a casa, pero no lo agregues a las órdenes de entrega. 

Además, puedes agregar un toque personal a cada orden escribiendo un rápido "Gracias" o dibujando una carita sonriente en los envases de comida para llevar o en las bolsas de papel. 

Priorizar la calidad y la sostenibilidad en el envasado de comida para llevar de los restaurantes 

Si conoces tus opciones de envases de comida para llevar sostenibles, puedes tomar una decisión fundamentada sobre qué envase para retiro es el más adecuado para tu negocio. Obtén más información sobre cómo aumentar los pedidos en línea y garantizar la satisfacción del cliente con nuestra Guía para optimizar el servicio de entrega a domicilio y de retiro.

Autor(a)

Ali Cottong

Ali Cottong

Redactora creativa

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