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6 maneras en que estos restaurantes sustentables apoyan a su comunidad

Lee cómo honeygrow e HipCityVeg diseñaron sus menús para clientes no veganos y crearon una sólida comunidad de restaurantes durante la pandemia de COVID-19.

11 minutos de lectura
10/1/2022
restaurant community honeygrow

Los consumidores de hoy, en particular los millennials y la generación Z, priorizan la lucha contra el cambio climático al momento de tomar decisiones de compra. De hecho, el 78 % de los clientes están dispuestos a pagar más por sus comidas en un restaurante ecológico.

Incorporar prácticas sostenibles en las operaciones de tu restaurante no solo beneficia al planeta, sino que también puede ayudarte a crear un seguimiento de clientes leales que son fanáticos tanto de tu comida como de tus prácticas de sustentabilidad.

En la Conferencia de restaurantes Main Street Strong de 2021, los restaurantes centrados en la sustentabilidad Honeygrow e HipCityVeg compartieron cómo lanzaron negocios impulsados por una misión, atrajeron a clientes no veganos y apoyaron a sus empleados y comunidades durante la pandemia.

Historias de origen: lanzamiento de un restaurante sostenible

HipCityVeg

La fundadora y directora ejecutiva de HipCityVeg, Nicole Marquis, decidió probar una dieta basada en plantas después de leer sobre su impacto en la salud y el medio ambiente en libros como The China Study. “Una de las cosas más importantes que podemos hacer para evitar una crisis climática es comer más plantas”, explicó. “Consumir solo una comida a base de plantas al día puede ayudar”.

En 2012, Nicole abrió HipCityVeg, un restaurante informal a base de plantas, en Filadelfia, y la respuesta entusiasta la sorprendió gratamente. “Nos sorprendió mucho la demanda de alimentos de origen vegetal en Filadelfia”, explicó. “Nos preguntamos: 'En la capital mundial del cheesesteak, ¿quién querría comer hamburguesas vegetarianas?' Pero lo probamos y se agotaron los alimentos en los primeros días”. En la actualidad, Nicole opera nueve restaurantes a base de plantas en Filadelfia, Washington, DC y la ciudad de Nueva York, incluidas siete (que pronto serán 15) sucursales de HipCityVeg.

honeygrow

Casi al mismo tiempo, el fundador y CEO de honeygrow, Justin Rosenberg, dejó su carrera en las finanzas para perseguir su pasión por la comida. Abrió honeygrow en 2012 en Filadelfia para ofrecer platos con ingredientes simples y saludables, incluidos sofritos, ensaladas y tazones personalizables. Hoy en día, honeygrow tiene 26 ubicaciones (¡y sigue aumentando!) en Filadelfia, Boston, Pittsburgh, Washington, DC y la ciudad de Nueva York.

Diseño de menús a base de plantas para quienes comen carne

Ninguno de estos tres restauranteros se propuso crear un restaurante que solo atrajera a los veganos. De hecho, su objetivo era crear platos que atrajeran a todos, incluidos los que comen carne.

El menú de HipCityVeg consta de favoritos familiares como hamburguesas, batidos, papas fritas, nuggets de pollo, wraps y batidos, pero hechos con ingredientes sabrosos de origen vegetal. “Sabía que tenía que hacer que nuestro menú fuera atractivo y accesible para todos”, explicó Nicole. “Quería que la gente viniera aquí porque prefería el sabor de nuestra comida, por eso el 95 % de nuestros clientes comen carne”.

Justin, que fue vegano durante dos años, dice que honeygrow tiene una “filosofía de Michael Pollan”, que ofrece platos integrales que en su mayoría son de origen vegetal y, cuando es posible, de origen local. “Cuando se usan ingredientes locales, se acorta el tiempo entre la cosecha y el servicio, por lo que el sabor y el color serán mejores”, dijo.

Quería crear algo que tuviera el mercado de agricultores como parte de nuestro menú.
– Justin Rosenberg, fundador y director ejecutivo de Honeygrow

Operar un restaurante sostenible durante la pandemia de COVID-19

Restaurantes de todos los tamaños, niveles de servicio y gastronomía se han enfrentado a desafíos nunca antes vistos a raíz de la pandemia. Aquí, estos fundadores de restaurantes enfocados en la sustentabilidad comparten estrategias para mantener las operaciones, empoderar a sus equipos y fortalecer sus comunidades durante la pandemia de COVID-19.

1. Gestiona las interrupciones de la cadena de suministro

Las interrupciones en la cadena de suministro que enfrentan los propietarios de negocios hoy en día pueden ser aún más desafiantes cuando se trata de administrar un restaurante de origen vegetal que utiliza ingredientes únicos o internacionales. “Tuvimos que deshacernos de nuestra ensalada más popular porque no teníamos fideos udon”, dijo Nicole.

La escasez de la cadena de suministro es impredecible, por lo que es importante que los operadores se concentren en lo que pueden controlar. Eso significa crear un menú flexible que se pueda ampliar o reducir fácilmente, haciendo una lluvia de ideas sobre la sustitución de ingredientes con anticipación y manteniendo una comunicación constante con los clientes, el personal y los proveedores. Asegúrate de que tus menús para comer en el local y en línea estén actualizados para evitar que los clientes se sientan frustrados, y asegúrate de que tu personal esté al tanto de cualquier cambio en el menú.

2. Encuentra formas de ofrecer asistencia financiera a los empleados

A medida que la industria de los restaurantes sigue enfrentándose a una escasez de mano de obra, los operadores se centran en atraer y retener empleados. Ofrecer formas creativas de apoyar financieramente a tu equipo creará un sentido de pertenencia que beneficiará a tu restaurante a largo plazo.

  • Convierte trabajos en carreras aumentando tu salario mínimo. Durante la pandemia, Nicole aumentó el salario mínimo de HipCityVeg a $15 la hora en todas las tiendas. “A pesar de que este fue un período financieramente difícil, no queríamos esperar”, explicó. “Queríamos comprometernos con nuestros empleados y demostrar cuánto los valoramos creando oportunidades profesionales, no solo puestos de trabajo”. Nicole recuerda a un empleado que comenzó como cocinero de línea y le ofrecieron un aumento y más responsabilidades. Más tarde se convirtió en supervisor de turno, luego en gerente y luego abrió la sucursal de HipCityVeg en Washington, DC, donde actualmente se desempeña como gerente general. “Esa es una historia de éxito que quiero ver una y otra vez”, dijo Nicole.

  • Haz que sea fácil para los clientes dar propina al personal. Ya sea que estés tomando órdenes en línea o en la tienda, brinda a los clientes una forma de darle una propina a tu personal. Justin recomienda configurar sistemas de tecnología basados en la nube que ayuden a impulsar sin problemas las propinas para su equipo. “Dos tercios de nuestras transacciones se realizan en línea, lo que nos permite dar propinas al equipo con facilidad”, dijo Justin. “Es una buena herramienta de contratación y retención, y algunas tiendas ganan $3 por orden solo con las propinas”.

  • Ofrece a los empleados acciones en la empresa. Algunos restaurantes han comenzado a ofrecer a los empleados acciones en la empresa después de haber trabajado allí durante un año. Esto no solo ayuda con la retención, sino que crea un sentido real de propiedad que muchos trabajos en restaurantes no tienen.

  • Renueva tu paquete de beneficios. El 31 % de los restaurantes de EE. UU. ofrecen seguro médico a los empleados, y varias cadenas importantes ofrecen licencia parental remunerada y asistencia para la matrícula. Si bien es posible que no puedas proporcionar paquetes completos de beneficios, puedes ayudar a los empleados a obtener la cobertura que necesitan. Considera contratar a un consultor de Recursos Humanos para que elabore una guía de recursos, que incluya detalles sobre tus políticas para los días por enfermedad y cómo postularte a los planes de salud patrocinados por el estado.

3. Involúcrate en tu comunidad

Crea una relación de beneficio mutuo entre tu restaurante y tu comunidad participando en los días de voluntariado; asociándote con escuelas, organizaciones sin fines de lucro locales o la Cámara de Comercio; y abogando por los problemas que preocupan a tus empleados. Cuando unes fuerzas con organizaciones locales y haces esfuerzos para revitalizar tu comunidad, tus empleados se sentirán más comprometidos y tu restaurante también tendrá más exposición. En resumen, cuando la comunidad gana, todos ganan.

4. Asóciate con otros restaurantes para obtener recursos

Además de asociarse con organizaciones comunitarias, muchos restaurantes unieron fuerzas para superar los desafíos de la pandemia. Ante la escasez de mano de obra, algunos operadores compartieron su personal con otros restaurantes, coordinando la programación y permitiendo que los empleados recogieran turnos adicionales si lo deseaban.

Los restaurantes también pueden promocionar los negocios de los demás. Por ejemplo, una pizzería podría traer un bar de vinos local para hacer una degustación emergente. O si un café cierra a las 3 p. m., el restaurante de al lado podría usar su espacio en el patio al aire libre durante el turno de cena.

5. Involucra a tu equipo en el proceso de toma de decisiones

La pandemia subrayó la necesidad de ideas creativas y originales en la industria de los restaurantes, que es una gran oportunidad para que los operadores capaciten a sus equipos para que prueben nuevas estrategias.

Eso es lo que aprendimos durante la pandemia. Tenemos que dejar que el equipo arroje todas las ideas contra la pared y ver qué se pega. Es un verdadero estímulo para la moral.
- Nicole Marquis, fundadora y CEO de HipCityVeg

La delegación y la confianza son clave para establecer una cultura laboral equitativa en la que se escuche la voz de todos. Al brindarles a los miembros de tu equipo la oportunidad de opinar sobre las decisiones comerciales, se sentirán valorados como empleados y socios.

6. Muestra aprecio por tu personal

Asegúrate de que tus empleados sepan que aprecias su arduo trabajo. Cuando sea posible, ofrece bonos en efectivo u organiza eventos de agradecimiento para el personal, como noches de bolos, clases de ejercicios o concursos de cocina. Incluso los pequeños gestos, como una nota de agradecimiento escrita a mano o una publicación destacada en las redes sociales, harán que los miembros de tu equipo se sientan valorados.

Considera destacar a los Empleados del Mes con publicaciones de Instagram bien pensadas para los seguidores de tu restaurante. Cuando los miembros de tu equipo se sienten felices y apreciados, ese sentimiento se transmitirá a tus invitados.

Crear una comunidad a través de la sustentabilidad

Hoy en día, cada vez más restaurantes ofrecen platos sostenibles que ayudan a proteger el medio ambiente y atraen a consumidores centrados en la salud. Pero tu misión socialmente responsable no tiene por qué detenerse en tu menú. HipCityVeg y honeygrow han demostrado que fortalecer tu comunidad y crear una cultura de trabajo equitativa preparará tu negocio para el éxito a largo plazo. Obtén más información sobre cómo crear una comunidad de restaurantes con este recurso.

Autor(a)

Sara DeForest

Sara DeForest

Redactora creativa

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