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Comment <em>Favorites Thai BBQ</em> a réinventé l’expérience du restaurant thaïlandais

Découvrez comment le restaurant torontois Favorites Thai BBQ propose sa vision unique de la cuisine thaï en plats à emporter et en livraison.

13 min de lecture
2022-08-25
Jonathan Poon Outside

Toronto est devenue l’une des meilleures destinations culinaires au monde. Avec sa population multiculturelle, Toronto est devenue un foyer pour les chefs de renommée mondiale, y compris Jonathan Poon. 

Surnommé le roi d’Ossington, Jonathan est considéré comme l’un des meilleurs chefs et restaurateurs de Toronto. Jonathan Poon possède trois restaurants à Toronto – Favorites Thai BBQ, Superpoint et Paris Paris – tous situés à Ossington, la version torontoise de la rue des restaurants, à New York. Les Torontois affluent vers les trois pâtés de maisons entre la rue Queen et la rue Dundas, remplis de restaurants, de bars, de cafés et de commerces locaux, offrant tous aux clients une expérience et une énergie uniques à ce quartier de Toronto. 

Les restaurants de Jonathan tiennent cette promesse. 

Si vous vous êtes promené dans le quartier d’Ossington, en particulier par une chaude nuit d’été, vous avez probablement repéré des foules autour d’au moins un des restaurants de Jonathan. 

Paris Paris est l’un des bars à vin les plus populaires de la ville, avec un menu inspiré d’un bistrot et un assortiment de vins naturels. Superpoint est une version nord-américaine d'une pizzeria italienne à sauce rouge, où l'on trouve également des rouleaux de printemps au menu. Ensuite, il y a Favourites, qui offre aux clients l’une des expériences culinaires les plus uniques à Toronto, avec son interprétation particulière du barbecue thaïlandais et son intérieur unique. 

Jonathan Poon, l’un des meilleurs chefs de Toronto  

Jonathan Poon est discrètement devenu l’un des meilleurs maîtres culinaires de Toronto. 

Le restaurateur a toujours eu une passion pour la nourriture. Entouré de grands-parents que Jonathan qualifie de « cuisiniers hors pair », il a développé un enthousiasme et une approche aventureuse de la nourriture. C’est à l’occasion des grands dîners familiaux hebdomadaires du samedi soir que Jonathan a été attiré par l'idée de devenir propriétaire d’un restaurant : « Il s’agit de voir un espace prendre vie, de se rassembler et de déguster de la bonne nourriture. »

Le chef né à Hong Kong a reçu sa formation culinaire auprès des meilleurs chefs : Claudio Aprile, David Haman et Guy et Michael Rubino, avant de commencer son aventure professionnelle dans des restaurants à Hong Kong, à Singapour, en Australie, puis enfin à Noma, au Danemark, qui est reconnu comme le « meilleur restaurant du monde ». 

Fort de son expérience en restauration autour du monde, Jonathan a créé sa propre palette de saveurs uniques, qui est évidente dans les menus de tous ses restaurants. Même s'il évite d’utiliser le mot « fusion » pour décrire la sélection du menu de chez Favorites, il marie les saveurs et les ingrédients de ses voyages et de ses antécédents culinaires pour créer quelque chose de vraiment unique. 

« En grandissant à Hong Kong, on est exposés aux cultures orientale et occidentale. Cela se traduit en quelque sorte dans ma propre cuisine. J’aime mélanger les choses. Je ne fais rien d’authentique. J’aime juste être créatif. » 

C’est cette approche de la cuisine qui fait du restaurant Favorites une expérience culinaire inégalée. 

Favorites Thai BBQ Food

Le nouveau restaurant thaïlandais

Lorsque Jonathan réfléchissait à des noms pour son restaurant inspiré de l’Asie du Sud-Est, il voulait quelque chose de facile à retenir, quelque chose d’accrocheur, quelque chose de positif. Le nom « Favorites » est devenu évident, car il voulait que tout le monde l’appelle son restaurant thaïlandais préféré. 

Visuellement, Favorites ne ressemble pas à un restaurant thaïlandais moyen. 

L'avant du restaurant fonctionne comme un café pendant la journée, mais à mesure que la nuit tombe et que le service du dîner commence, le café se transforme en salle à manger privée et l’entrée en restaurant principal. De là, les clients entrent par un tunnel en métal perforé d'où ils peuvent percevoir des images, des sons et des odeurs de la cuisine. Après être passés devant la cuisine où l'on fait tourner de grands woks et où le gril à charbon de bois grésille, les clients entrent finalement dans la grande salle à manger très accueillante. 

Jonathan ne voulait pas créer un restaurant thaïlandais typique avec l’intérieur ou le menu. « Il semble que la plupart des restaurants thaïlandais de nos jours veulent vraiment vous transporter en Thaïlande et nous ne le voulions pas du tout cela », a déclaré Jonathan.

Jonathan Poon

Nous voulions que ce soit autre chose. Nous voulions qu’il se démarque. C’est pourquoi nous avons mis le concept de Favorites dans une salle qui peut vraiment bien s’adapter à tous type de cuisine. Nous voulions l’accompagner non seulement de cocktails, de bières, mais aussi de vins, car nous voulions rehausser l’expérience culinaire dans son ensemble. Qu’il s’agisse de la salle, du service, de l’éclairage ou de la musique, nous voulions vraiment faire quelque chose qui ne corresponde pas à ce que l’on attend d’un stand de rue à Bangkok.

Jonathan Poon
Propriétaire

Il s’est inspiré d’une autre cuisine régionale thaïlandaise qui n’est pas facilement disponible à Toronto. Il est devenu obsédé par l’apprentissage des techniques de cuisson, des ingrédients et de la façon dont les ingrédients sont traités afin de pouvoir les partager avec les habitants de la ville. 

Contrairement à de nombreux autres restaurants thaïlandais traditionnels, Favorites met l’accent sur les salades et les grillades. En combinant des ingrédients facilement disponibles à Toronto à des saveurs et des techniques de cuisine thaïlandaises, Favorites est en mesure de transporter ses clients en Thaïlande, même s’ils se trouvent à plus de 13 000 kilomètres. 

C’est ce mélange culturel qui rend Favorites unique et différent de tous les autres restaurants thaïlandais à Toronto, et dans le monde. « Je pense que c’est quelque chose qui nous rend très uniques, car la plupart des restaurants thaïlandais essaient vraiment de reproduire une expérience thaïlandaise », explique Jonathan. « Nous essayons de faire quelque chose d’inspiration thaïlandaise, de mentalité thaïlandaise et quelque chose qui nous soit propre. » 

L’accent mis sur le gril est l’un des éléments fondamentaux de cette expérience et de ce menu uniques. Le gril de style japonais chauffe jusqu’à 700 °C et maintient sa température pendant cinq ou six heures. C'est essentiel pour fusionner les saveurs et les ingrédients de cuisson à la perfection. Favorites utilise un gril au charbon de bois exclusivement, qui enracine une saveur et une odeur de fumée. Selon Jonathan, la différence vient de l’utilisation d’un charbon de bois de qualité supérieure dérivé du chêne blanc, qui produit une saveur propre. 

Apporter des saveurs et des techniques uniques aux clients de Toronto 

En ce qui concerne les saveurs, Favorites vise à apporter quelque chose de différent. 

Le chef cuisinier de Favorites, Ronnie Sue, s’efforce de créer quelque chose de vraiment spécial pour les clients. Il associe cela à deux domaines : les saveurs et la technique. 

Grâce à une combinaison de saveurs, d’herbes, de fruits et d’autres composants culinaires, il essaie de produire quelque chose que les clients canadiens n’ont jamais goûté auparavant. Voici comment le chef Ronnie décrit les saveurs du restaurant Favorites : de l’umami épicé et du fumé provenant du wok et du gril, ainsi que différents types d’herbes et d’agrumes. 

Le chef Ronnie, formé en Asie, met l’accent sur la technique pour réaliser la cuisine unique offerte au restaurant Favorites. Avant d’apprendre à cuisiner, il a passé un an à apprendre à hacher des légumes lorsqu’il a commencé sa carrière culinaire. Selon lui, « Si les choses ne sont pas hachées correctement, comment pouvez-vous les cuisiner correctement? » 

Cette diligence est essentielle à la réussite de la synthèse des cuisines chez Favorites. Bien que l’utilisation de woks et de barbecues au charbon de bois soit de plus en plus courante dans les restaurants nord-américains, les chefs de Favorites se distinguent par la température qu'ils utilisent et la façon dont ils veulent cuisiner. 

Favorites Thai BBQ Cooking

Comment DoorDash a aidé Favorites à réussir 

Lorsque Favorites a été lancé en 2019, c'était uniquement un restaurant avec service sur place. Lorsque la pandémie a frappé en 2020, la direction du restaurant a dû changer rapidement d’orientation pour s’adapter. C'est à ce moment-là qu'ils se sont tournés vers DoorDash. 

L’un des défis potentiels pour Favorites est de transporter le plaisir multisensoriel de manger au restaurant chez les clients. Bien que tout le menu en salle ne soit pas offert par le biais de l'application DoorDash, Favorites a sélectionné les points saillants de son menu, en étant fier de l'emballage et de la préparation, faits pour s'assurer que les articles sont bien livrés.  

Jonathan Poon of Favorites with DoorDash Bag

Pour que les clients profitent de l’expérience complète d’un repas chez Favorites, la clé était de leur permettre de commander des sélections d’alcools complémentaires avec leur nourriture. « Avec DoorDash, nous sommes en mesure de livrer des vins et des cocktails avec notre nourriture », a noté Jonathan. « Je pense que c’est formidable que les gens puissent profiter de l’expérience complète qui leur est offerte grâce à notre concentration sur le vin naturel qui est essentiel, que les gens puissent en faire l’expérience, comprendre et goûter l’ensemble du concept. »

Après le retour des activités du restaurant à la normale et la reprise des repas en salle, les plats à emporter et la livraison ont continué de croître pour Favorites et sont devenus un élément essentiel de leur activité. DoorDash contribue pour une part importante aux recettes de commandes à emporter et de livraison de Favorites, ainsi qu'à 100 % des recettes de commandes à emporter et de livraison pour Paris Paris et Superpoint – qui sont offerts exclusivement sur DoorDash.

Grâce à son partenariat avec DoorDash, Favorites a gagné une nouvelle clientèle pour les repas en salle grâce à ses habitués de la livraison et des plats à emporter. Bien qu’il soit difficile de dire le nombre de clients exacts qui ont été recommandés à partir de l’application DoorDash, Jonathan a remarqué qu’un grand nombre de clients en salle ont commandé des articles de menu exclusifs aux clients de DoorDash et non proposés dans le menu de leur salle à manger.

Jonathan Poon

D’après mon expérience avec DoorDash, c'est la plateforme de livraison qui nous a le plus soutenus. Ils sont vraiment allés au-delà des attentes pour nous aider en cas de problème et plus encore, et ils nous ont beaucoup aidés en termes de marketing, de stratégie de marque et de promotion autour de Favorites.

Jonathan Poon
Propriétaire

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Auteur(e)

Katie Driedger

Katie Driedger

Rédactrice-conceptrice

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