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Estrategias para mejorar la salud mental de los empleados

Para muchas personas, no es fácil trabajar en la industria de los restaurantes. ¿Cómo mantienes el bienestar de los empleados? Estos son algunos consejos de salud mental.

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2/9/2021
restaurant Employee Mental Health

Trabajar en un restaurante no es fácil. Mientras que algunos días presentan un flujo tranquilo de clientes agradables que entran y salen, otros días están llenos de corridas desde el comedor hasta la cocina provocadas por la ansiedad o de intentos de apaciguar a comensales molestos. 

Por supuesto que los días difíciles pueden afectar la salud mental de los empleados. De hecho, un estudio realizado en 2015 a cargo de la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (MHA, por sus siglas en inglés) coloca a la industria de los restaurantes en el primer puesto entre 19 industrias en el consumo de drogas ilegales y en el tercer puesto en el consumo excesivo de alcohol. Y en un estudio que se llevó a cabo durante la pandemia de COVID-19 de 2020, los empleados que trabajaban en la industria de los restaurantes informaron niveles más altos de angustia psicológica, pensamientos más fuertes relacionados con el consumo de drogas y consecuencias más graves del consumo de alcohol que los empleados con licencia. 

Como operador de restaurantes en la actualidad, es importante priorizar la salud mental de los empleados para mejorar el bienestar emocional del personal y garantizar turnos productivos y sin problemas. Estas son algunas estrategias de bienestar para fomentar una cultura positiva e inclusiva en el lugar de trabajo.

Ejemplos de iniciativas de bienestar para empleados de restaurantes

Kokomo

Algunos restaurantes ya han adoptado iniciativas de bienestar para los empleados. Kokomo es un grupo de cafeterías que vende productos vegetales en Vancouver, que identificó la comunicación como el factor que más contribuye a la satisfacción de los empleados. Colin Denton, socio de Kokomo, dice: “Las personas necesitan sentir que son parte del negocio. Necesitan sentirse escuchadas y necesitan tener las herramientas para triunfar cuando se sientan abatidas. La forma de hacerlo es mediante la comunicación”.

Por lo tanto, Kokomo creó un sistema de comunicación que incluye a todos los empleados. El equipo se asegura de nunca implementar nada nuevo hasta que todos estén al tanto, lo que da lugar a que se escuchen todas las opiniones. 

Es más, Kokomo cree en la importancia de la autonomía y la valoración de los empleados cuando se trata de la salud mental de los pequeños negocios. Proporciona capacitación suficiente en todos los departamentos para que los empleados se sientan seguros en sus puestos y sepan cómo manejar los imprevistos que son inevitables en la industria del servicio. El restaurante también reconoce la relación entre el estímulo y la productividad, y pone empeño en brindar reconocimiento a los empleados cuando su trabajo es bueno y provoca un alto impacto. 

Jezabel's Cafe

Jezabel’s Cafe en Filadelfia es otro ejemplo de un restaurante que valora la salud mental del personal y predica con el ejemplo. Después de luchar con su propia salud mental, Jezabel Careaga, propietaria de la cafetería, se propuso ofrecer servicios de salud mental asequibles a sus empleados y sus parejas. Como parte de esta misión, se asegura de que los empleados tengan la autonomía para programar estos servicios de manera confidencial, sin la necesidad de pedirle a ella. “La mejor parte es que pueden acceder a esos recursos [de salud mental] por su cuenta”, afirmó Careaga en un artículo publicado en la revista Bon Appetit. “...Pueden registrarse a través de la empresa e incluso pueden llamarme en cualquier momento, pero no tienen que pedirme permiso para usarlos”.

Careaga cree que un acceso asequible a los servicios de salud mental permitirá a los empleados disfrutar de un estilo de vida más equilibrado, lo que los ayudará a sentirse más satisfechos y menos agotados. Esto no solo logrará un impacto en el bienestar personal de sus empleados, sino que, en definitiva, ayudará a que su restaurante funcione de manera más eficaz.

Consejos para mejorar el bienestar de los empleados 

Los restaurantes como Kokomo y Jezabel’s Cafe entienden que, cuando los gerentes crean una cultura en la que los empleados saben que sus necesidades se valoran, ven mejoras en la satisfacción del cliente, un mayor rendimiento laboral y tasas más bajas de rotación de personal. Estos son algunos consejos sobre cómo puedes mejorar la salud mental de los empleados en el lugar de trabajo y marcar una diferencia en tu restaurante. 

Realiza una encuesta anónima

Con la relación empleado-jefe, habrá un desequilibrio natural de poder que puede hacer que a los empleados les resulte difícil expresar su opinión cuando no están satisfechos. Las encuestas anónimas pueden brindarte un panorama preciso de la cultura de tu restaurante y de los aspectos que debes mejorar. Incluso en el anonimato, cuando reconoces y reaccionas ante las necesidades de tus empleados, ellos sentirán que se los escucha, se los valora y se los incentiva para trabajar. 

Hazte tiempo para conversaciones individuales

Además, las conversaciones individuales con tus empleados pueden reforzar más tu cuidado y compasión. Si bien es posible que los empleados no expresen todas sus quejas como lo harían en una encuesta anónima, estas conversaciones pueden brindarte una oportunidad para hablar de los pensamientos, sentimientos y emociones de los trabajadores, y establecer relaciones significativas.

Brinda días de descanso por salud mental

A veces, los empleados necesitan un día libre. No para vacaciones planificadas previamente ni para una cita médica, sino para relajarse, pasar tiempo con su familia, mirar Netflix o realizar otra rutina de cuidado personal para promover su salud mental. Ofrece “días de descanso por salud mental” a tus trabajadores y, cuando los usen, no preguntes el motivo. Cuando los dejes disfrutar su tiempo fuera del restaurante sin presiones, regresarán al trabajo renovados y más motivados. 

Ofrece Programas de Asistencia para Empleados

Ofrecer Programas de Asistencia para Empleados (EAP, por sus siglas en inglés), que sean confidenciales y gratuitos para los empleados, puede brindar apoyo adicional tanto en el trabajo como en los demás aspectos de la vida. Si bien no se trata exactamente de una terapia, este programa es un servicio proporcionado por terceros en el que los empleados (y sus familias) pueden exponer las preocupaciones que afectan su bienestar personal o desempeño laboral, incluidos los problemas económicos, emocionales y relacionados con el abuso de sustancias. Se ha comprobado que los EAP son eficaces siempre y cuando sean realmente confidenciales y se pueda garantizar que ese sea el caso.

Fomenta los vínculos en el equipo

Fomentar una cultura sólida en tu restaurante es una forma eficaz de mejorar el estado de ánimo y la productividad. Una sensación de pertenencia puede evitar que los empleados se sientan aislados e impulsarlos a trabajar de manera eficaz como equipo. Anima a los empleados a que se reúnan para realizar actividades divertidas, como una clase de cocina, clases de ejercicio grupales o cenas de personal (con todos los gastos pagos, por supuesto). Porque cuando trabajas con tus amigos, casi no se siente como si fuera trabajo, ¿no?

Fomenta el ejercicio

Si hablamos de clases de ejercicio, hay estudios que demuestran que el ejercicio puede tener un impacto sumamente positivo en la depresión, la ansiedad, el TDAH y otros problemas de salud mental. Michael Chernow, propietario del restaurante de la ciudad de Nueva York Seamore’s, analiza la importancia de incorporar el ejercicio en tu restaurante: “Cuando [tus empleados] están muy animados y entusiasmados, y creen en la causa, todos los que entran a nuestro restaurante como comensales sienten eso”, comenta. Ofrecer descuentos en gimnasios locales o formar un grupo de corredores puede ayudar a que tus empleados estén más felices y saludables: una vibra que sentirán tus clientes cuando atraviesen la puerta.

Fomenta la meditación

Por más extraño que parezca, sentarse en silencio intencional puede tener un impacto tan positivo en la salud mental como el ejercicio. Las aplicaciones como Headspace y Calm se encuentran entre los mejores recursos de bienestar para empleados, ya que hacen que a los empleados les resulte fácil meditar e ir al trabajo listos para enfrentar el día con mucho menos estrés encima. Ofrecer una suscripción con descuento a estas aplicaciones o brindar un descanso para meditar a los empleados durante sus turnos es una excelente forma de hacer algo más que hablar de la boca para afuera para fomentar la conciencia plena.

Contrata liderazgo enfocado en el desarrollo de las personas

Sí, los líderes de tu personal deben enfocarse en obtener ganancias. Pero el equipo de liderazgo también debe enfocarse en fomentar el desarrollo de las personas: invertir tiempo en apoyar a cada empleado, ofrecer capacitación integral y destacar las oportunidades de progreso. Cuando los empleados ven oportunidades genuinas de crecimiento y desarrollo, es mucho más probable que trabajen arduamente y sean ambiciosos. 

Conclusión

¿Cuál es la clave para lograr el éxito de un restaurante? Buena comida, por supuesto, pero también empleados felices, motivados y trabajadores. Invertir en la salud mental de tus empleados es un paso importante para mantener una cultura empresarial que irradie un positivismo tan evidente que tus comensales lo sientan apenas atraviesen la puerta. Para obtener más consejos sobre cómo crear un equipo de primer nivel, descarga la guía de contratación gratuita de DoorDash hoy mismo.

Autor

Sara DeForest

Sara DeForest

Redactora creativa

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