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Cómo Tracy Chang, fundadora de PAGU, lidera con empatía

Descubre cómo Tracy Chang usó los valores que aprendió al crecer en la industria gastronómica para estar al frente de su propio restaurante.

5 minutos de lectura
19/7/2022
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En DoorDash, cuando contratamos, buscamos personas que demuestren los valores que consideramos importantes para tener éxito, y esos valores también los vemos en los propietarios de nuestros restaurantes asociados. Tracy Chang es fundadora de PAGU, un restaurante japonés de tapas en Cambridge, Massachusetts, que ofrece servicio de entrega a domicilio y para llevar a través de Caviar.

Antes de la pandemia, PAGU ya se había establecido como un lugar donde convergían la comida, la comunidad y la colaboración. El espíritu innovador de Tracy, además de su forma empática de liderar, se destacó durante la pandemia. 

“Mi prioridad durante la COVID fue buscar maneras de rescatar a mis empleados para que pudieran sobrevivir, lo cual era más importante que la supervivencia de mi restaurante. Simultáneamente, los clientes buscaban formas de conectarse con las necesidades de su comunidad y contribuir a estas”, cuenta. 

En el caso de Tracy, fue su abuela, propietaria de un restaurante en Tokio, la responsable de que comenzara a aprender la importancia de la empatía. Cuando era niña, Tracy pensaba que solo estaba aprendiendo a servir helado de té verde a los clientes, pero pronto advirtió que se trataba de las relaciones que su abuela establecía con los clientes y empleados. Tracy vio cómo el arduo trabajo y el liderazgo de su abuela generaron oportunidades para otros inmigrantes, lo que, a su vez, ayudó a construir una comunidad multicultural con comida de calidad y una amable hospitalidad.

Soñaba con abrir su propio restaurante algún día, y logró su objetivo antes de cumplir 30 años. PAGU, término que proviene de la traducción de la palabra japonesa “pug”, es su interpretación de un restaurante, una cafetería y una panadería de origen japonés-español con mucho sentimiento. Desde la apertura de PAGU, Tracy ha sido nominada para el premio de la Fundación James Beard al Mejor chef del noreste de 2020 y recibió el galardón al Chef estrella en ascenso de 2020. También se graduó del Acelerador Main Street Strong, cuyo objetivo es ofrecer apoyo financiero y recursos educativos especializados a pequeñas empresas, especialmente a restaurantes que son propiedad de mujeres, inmigrantes o personas de color. 

Cambio de prioridades

Durante la pandemia, Tracy estuvo presente para su comunidad. “Comencé dos organizaciones sin fines de lucro, con las cuales colaboré de la mano de dos mujeres de color que no pertenecen a la industria gastronómica, lo que fue muy interesante”, cuenta Tracy. Una de las organizaciones, Project Restore Us, proporciona comestibles adecuados según la cultura a trabajadores esenciales inmigrantes, con la ayuda de restaurantes pequeños que son propiedad de mujeres o personas de color, y sus empleados. Desde mayo de 2020, han entregado 500 000 libras de comida a más de 5000 familias y han recuperado más de 3000 horas de turnos para empleados gastronómicos.

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La segunda organización, Off Their Plate, comenzó como una iniciativa para alimentar a trabajadores de la salud de primera línea y, a la vez, recuperar el sustento y los empleos en restaurantes. Durante el inicio de la pandemia, Tracy y su equipo entregaron más de 100 comidas a trabajadores esenciales de Carney Hospital en Dorchester, Massachusetts. Desde entonces, la organización ha evolucionado hasta llegar a alimentar a centros de salud comunitarios en asociación con pequeñas empresas que son propiedad de mujeres de color. En 12 semanas, se expandió a nueve ciudades del país, recaudó más de $5.8 millones, sirvió más de 578 000 comidas y recuperó más de $2.8 millones en salarios. 

“Mi objetivo es, con suerte, crear un mejor lugar de trabajo y ambiente laboral general para las generaciones futuras, y ser un verdadero apoyo para la industria”, dice Tracy.  

Tracy sabe que queda mucho trabajo por hacer para que la industria gastronómica sea más inclusiva y accesible. “La pregunta es: si, en el futuro, el grupo de empleados de la industria gastronómica son mujeres latinas, ¿cómo creamos recursos para que sean exitosas en esta industria?”, reflexiona Tracy. “Mucho tiene que ver con la capacitación, mucho tiene que ver con abordar el hecho de que los restaurantes no siempre saben cómo contratar y cómo mantener esta comunidad. Esto se trata de ayudarlos a superar los obstáculos para dar el siguiente paso. Una de las soluciones que se me ocurren es crear procedimientos operativos estándar para que los empleados puedan acceder a capacitación y bienestar de una forma más accesible, escalable y exitosa”.

Por parte de los clientes, además de disfrutar de una excelente comida, quiero que sientan empatía con nuestros empleados cuyo idioma materno no es el inglés. Nuestras organizaciones sin fines de lucro cerraron la brecha que existe entre “los ricos y los pobres” en más de un sentido. Del mismo modo, nuestro restaurante cierra esta brecha día tras día.

Tracy Chang, Propietaria, PAGU

Historias como la de Tracy nos recuerdan lo resilientes y fundamentales que son los restaurantes para nuestras comunidades, y cómo los mejores propietarios de restaurantes trabajan incansablemente todos los días para hacer de esta industria un lugar mejor para todos. Si eres dueño de un restaurante que busca hacer crecer su negocio, puedes dar el primer paso y conectarte con nosotros en DoorDash y Caviar. Regresaremos con más historias sobre restaurantes y las comunidades que los apoyan en Alcanzando el éxito.

Autor(a)

Christopher Payne

Christopher Payne

Presidente de DoorDash

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