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Honrando a los veteranos: las experiencias de tres propietarios de negocios

En honor al Día de los Caídos, hablamos con tres veteranos que son dueños de negocios sobre lo que significan las fuerzas armadas para ellos, la transición a la vida civil y las lecciones que han aprendido a lo largo del camino.

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26/5/2022
Jonathan Kerkian, Owner of Corkscrew Johnny's

Este Día de los Caídos, DoorDash celebra y honra a los veteranos por su servicio. Hoy presentamos a tres negocios de veteranos y sus historias de servicio, cómo se convirtieron en propietarios de negocios y qué aportan a sus comunidades.  

August Davis de On French

El camino de August Davis, director general y copropietario de On French, para convertirse en dueño de un restaurante comenzó en Florida, a donde el nativo de Nueva Orleans y veterano de la Marina se mudó después de 14 años de vivir en Nueva Jersey. August y su esposa Jennie lanzaron On French en 2015 con la venta de dulces de praliné y jambalaya al estilo de Nueva Orleans en mercados de agricultores en Orlando, además de ofrecer servicio de catering. Después de algunos años de dirigir On French, August quería ampliar el negocio, por lo que hizo una pausa en la operación para explorar sus opciones. 

Sin embargo, tener un establecimiento físico requería de una gran inversión inicial y August deseaba adoptar una forma más moderna de operar. “Estar en las fuerzas militares te enseña cómo adaptarte y ser flexible”, dice. “Comencé a ver al espacio digital como una oportunidad que permite establecer un negocio en la industria alimentaria sin tener un capital de $250,000”.

Así fue como August decidió utilizar una cocina fantasma para la siguiente versión de On French. Con el apoyo de Jennie, dejó su trabajo a mediados de 2020 para centrar sus esfuerzos en el restaurante. “Había renunciado a mi trabajo y gastado cada dólar que tenía en este concepto de cocina fantasma”, dice. “La gente me miraba como si estuviera loco porque acababa de dejar un trabajo que había mantenido a mi familia durante los momentos más difíciles”.

Unos meses después de su lanzamiento en diciembre de 2020, On French generó más de $90,000 en ventas. Poco después, August y Jennie ampliaron el alcance de On French a San Petersburgo, Florida, con planes de trasladar las operaciones a Tampa. De esa forma, les dieron a más clientes la oportunidad de experimentar la auténtica gastronomía de Nueva Orleans, la cual habían ampliado para ofrecer etouffee, jambalaya y más. 

El poder del trabajo en equipo

Para August, una de las lecciones más importantes de su servicio es el poder de trabajar en equipo. “Aprendí lo crucial que es el trabajo en equipo y el compromiso”, dice. “Tienes tanto poder como la persona que está a tu lado”. La Marina también le ha dado su respaldo, algo que aprecia hasta el día de hoy. “Siempre han estado ahí”, asegura. “Aprendí muchas lecciones durante mi época de servicio y, hasta el día de hoy, me siguen apoyando. Es como tener una fuerza invisible a mi alrededor cada vez que estoy en una situación complicada”.

August Davis

Mi primera experiencia al dejar Nueva Orleans fue cuando ingresé a la Marina y fue un cambio radical para mí. Me dieron estructura y nunca perdieron la fe en mí porque sabían que estaba viviendo un proceso.

August Davis
Copropietario

Creando una comunidad

August recuerda que su transición a la vida civil fue turbulenta, especialmente al ser un oriundo de Nueva Orleans y tener que enfrentarse al ritmo acelerado de la vida en la Costa Este. “Sinceramente, fue una transición difícil”, comenta. “Era parte de una organización sólida que tenía todas las respuestas para mí y, al volver a la vida civil, sentí que todo avanzaba muy rápido. Pero estoy agradecido por la experiencia y mi tiempo en Nueva Jersey. Me dejé adoptar por otra cultura y no me arrepiento de nada”.

Como veterano de la Marina, August se involucró mucho en programas como Veterans Florida, Bunker Labs, InLab y Action Zone para perfeccionar sus habilidades y conocimientos emprendedores antes de relanzar On French. “Estas organizaciones nos ayudaron con la transición para digitalizar On French y a comprender la rentabilidad de administrar una pequeña empresa”, comenta. "Tenemos mentores y ahora la forma en que operamos día a día es más estratégica que antes”.

August atribuye su éxito a la participación en organizaciones de veteranos y anima a otros veteranos a hacer parte de estas. “No te compliques la vida, busca un programa que te ayude a hacer la transición”, dice. “Puede ser para cualquier cosa: emprendimiento, buscar una trayectoria profesional diferente o apoyo mental”.

Además de buscar apoyo, August anima a los veteranos que quieran ser propietarios de restaurantes a aprovechar el poder de los medios digitales. “Estas plataformas estarán aquí para siempre”, dice. “Nos ayudarán a llegar a lugares que nunca hemos visto y a llevar nuestra comida a personas que de otra manera no podrían probarla”.

Charlie Watkins de Water’s Edge

Charlie incursionó en el negocio de los restaurantes por su hija, a quien le había sido difícil conseguir trabajo después de graduarse en contabilidad. “Nadie quería darle una oportunidad porque no tenía experiencia”, comenta. “Así que le dije '¿sabes qué? Voy a abrir una empresa'. Quería que ella la dirigiera y aprendiera con eso”. Esa empresa fue Water’s Edge Winery and Bistro, una elegante bodega, restaurante y lugar para eventos en Elizabethtown, Kentucky; la primera y única bodega propiedad de personas de color en el estado. 

Después de enterarse de la franquicia de Water’s Edge mediante un amigo y agente de bienes raíces, Charlie se entusiasmó con la idea de abrir una bodega que pusiera en primer lugar la experiencia del cliente. “Me encantó este concepto en el que puedes probar un vino antes de comprarlo”.

A grouping of wines from Water's Edge

Adaptándose a los desafíos de la vida

Después de 22 años y tres despliegues en Irak, Charlie todavía se aferra a los valores que le enseñó el Ejército. “El Ejército me enseñó sobre integridad, honestidad, liderazgo y cómo enfrentar a la adversidad”. Charlie sabe la importancia de poder encargarse de lo que se le presente, especialmente como propietario de un restaurante: Water’s Edge comenzó a construirse durante el apogeo de la pandemia y abrió en septiembre de 2020.

Charlie Watkins

Las fuerzas armadas siempre están cambiando y quiero enseñarles a mis jóvenes líderes de la bodega cómo ser flexibles cuando surgen problemas. Intento enseñarles a adaptarse.

Charlie Watkins
Propietario

La creación de Water’s Edge le sirvió como recordatorio de algunas de las lecciones que aprendió durante su servicio. “Siempre hay que tener un plan de contingencia. Una vez que recibes una misión, la practicas hasta que se te grabe en la mente que puedes completarla. Tienes que planificar, ejecutar y ver cómo funcionan las cosas de forma sistemática”.

Jonathan Kerkian de Corkscrew Johnny’s

Si bien Corkscrew Johnny’s ha sido un negocio familiar desde 2001, Jonathan Kerkian tenía muchas ganas de explorar sus opciones profesionales como universitario recién graduado. “Decidí que el Ejército sería bueno porque hay muchos trabajos diferentes, desde periodismo hasta tecnología”, dice. “Quería esforzarme física y mentalmente, y sentí que el Ejército sería un buen punto de partida en mi vida”. 

Jonathan se alistó en la Guardia Nacional y fue enviado a Afganistán como oficial. Después de cinco años de servicio, las circunstancias familiares lo hicieron regresar a su hogar en Ohio para supervisar el negocio de su padre después de una enfermedad. “Cuando llegué a casa después del despliegue, las cosas llegaron a un punto crítico y supe que tenía que hacerme cargo del negocio por mi familia”.  

Cuando regresó a Ohio en 2013, pasar de las estructuras formales del Ejército a la vida civil (y hacerse cargo de un negocio consolidado) fue una experiencia de aprendizaje para el nuevo propietario. 

“Las jerarquías están mucho más definidas en el Ejército; allí te enseñan cómo tratar a tus superiores”, cuenta. “En el mundo civil, ser jefe no requiere de tanta formalidad. Aprendí muy rápido a trabajar con diferentes personalidades y a entender mejor a la gente”. 

Jonathan aprovechó el primer año para aprender el negocio, asimilando tanto como pudo antes de tomar las riendas oficialmente. Ahora, supervisa Corkscrew Johnny’s con un enfoque en el comercio electrónico, desarrollando ventas sólidas de órdenes para retiro y entrega a domicilio. 

A store clerk packs a bottle into a DoorDash cooler bag.

Encontrando puntos en común

A la hora de dirigir Corkscrew Johnny’s, el entrenamiento que Jonathan recibió del Ejército le ayudó demasiado. Para él, dirigir un negocio tiene muchos paralelos con el funcionamiento de las fuerzas armadas. “Veo al negocio como algo que tiene una estructura similar a las fuerzas armadas. Es casi que como una corporación gigante, con diferentes departamentos y funciones”, comenta. “Tienen todo tipo de manuales, guías prácticas y libros, y la mayoría de las empresas tienen documentos sobre cómo hacer las cosas. No tienes que inventar nada nuevo, solo asimilar gran parte del conocimiento sobre cómo funcionan las estructuras vigentes y aplicarlo a tu negocio”.

Además de brindarle la oportunidad de explorar diferentes intereses, el Ejército también le inculcó algunos valores personales fundamentales que Jonathan todavía aplica en la actualidad. “Estar en el Ejército me enseñó a ser responsable y a siempre dar un poco más de mí sin esperar que me feliciten todo el tiempo”, comparte.

Mx - Blog - Veterans - Corkscrew Johnny's 2

Adoptando la flexibilidad

Al igual que Charlie, una de las lecciones más importantes que Jonathan aprendió como civil y propietario de un negocio es la importancia de la flexibilidad. “Si intentas ser tan rígido como las fuerzas armadas, no tendrás muchas personas trabajando para ti”, dice. “La gente tienen sus propias vidas y obligaciones; para trabajar con ellos, tienes que observar el panorama completo”.

Jonathan Kerkian

Me enorgullece decir que soy veterano y propietario de un negocio. Me alegra mucho ver el apoyo de la gente; incluso si es solo con un par de ventas al mes, lo agradezco demasiado. Cuando veo un negocio propiedad de un veterano, siempre trato de apoyarlo y retribuir ese apoyo.

Jonathan Kerkian
Propietario

Jonathan disfruta de ser veterano y propietario de un negocio; además, anima a otros a apoyar a los negocios locales. “Me enorgullece ser veterano y propietario de un negocio e intento compartirlo con la gente”, dice. “Incluso cuando crees que nadie está prestando atención, no pasa desapercibido”. 

Honrando a los veteranos que prestaron servicio y los que continúan haciéndolo

DoorDash les agradece a los veteranos que han servido a nuestro país y los que continúan sirviendo. 

Este mes de mayo, el Employee Resource Group (ERG) para los veteranos que trabajan en DoorDash, un grupo dedicado a proporcionar un espacio seguro para los miembros y aliados de la comunidad militar, lanzó el evento “Walk for Warriors”, con el que se donará $1 por cada milla de actividad registrada durante este mes por los miembros del grupo . Todas las ganancias se donarán a Wounded Warrior Project, una organización muy cercana a la comunidad militar que fue elegida por los miembros de nuestro grupo ERG para veteranos. 

Autor

Vonnie Williams

Vonnie Williams

Redactora creativa

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