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Cómo Favorites Thai BBQ reinventó la experiencia que ofrecen los restaurantes tailandeses

Descubre cómo Favorites Thai BBQ, con sede en Toronto, traduce su visión única de la comida tailandesa para llevar y con entrega a domicilio.

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25/8/2022
Jonathan Poon Outside

Toronto se ha convertido en uno de los mejores destinos culinarios del mundo. Con su población multicultural, Toronto se ha convertido en un semillero de chefs de talla mundial, incluido Jonathan Poon. 

Apodado el Rey de Ossington, Jonathan es considerado uno de los mejores chefs y propietarios de restaurantes de Toronto. Poon es dueño de tres restaurantes en Toronto: Favorites Thai BBQ, Superpoint y Paris Paris, todos ubicados en Ossington, la versión de Toronto de la fila de restaurantes. Los habitantes de Toronto acuden en manada a las tres cuadras entre Queen y Dundas, llenas de restaurantes, bares, cafeterías y tiendas locales, que brindan a los clientes una experiencia y energía únicas en el vecindario de Toronto. 

Los restaurantes de Jonathan cumplen esa promesa. 

Si has paseado por el vecindario de Ossington, particularmente en una cálida noche de verano, probablemente hayas visto multitudes alrededor de al menos uno de los restaurantes de Jonathan. 

Paris Paris es uno de los bares de vinos más populares de la ciudad, con un menú inspirado en un bistro y una variedad de vinos naturales. Superpoint es una versión norteamericana de una pizza italiana con salsa roja, donde también puedes encontrar rollos primavera en el menú. Luego está Favorites, que ofrece a los clientes una de las experiencias gastronómicas más exclusivas de Toronto, con su versión distintiva de la barbacoa tailandesa y su interior único. 

Jonathan Poon, uno de los mejores chefs de Toronto  

Jonathan Poon se ha convertido silenciosamente en uno de los principales maestros culinarios de Toronto. 

El propietario del restaurante siempre ha tenido una pasión por la comida. Rodeado de sus abuelos a quienes Jonathan llama “cocineros increíbles”, desarrolló un enfoque aventurero y su entusiasmo por la comida. Fue gracias a las grandes cenas familiares semanales de los sábados por la noche que Jonathan comenzó a sentirse atraído por la idea de tener un restaurante: “se trata de ver un espacio cobrar vida, que la gente se reúna y tenga mucha comida excelente”.

El chef nacido en Hong Kong recibió su formación culinaria con los mejores chefs, Claudio Aprile, David Haman y Guy y Michael Rubino, antes de comenzar su viaje de trabajo nómada en restaurantes de Hong Kong, Singapur, Australia y, finalmente, Noma en Dinamarca, que es conocido como el “el mejor restaurante del mundo”. 

Con su experiencia gastronómica, Jonathan seleccionó su propia paleta de sabores únicos que es evidente en los menús de todos sus restaurantes. Si bien Jonathan evita utilizar la palabra “fusión” para describir la selección del menú en Favorites, combina los sabores e ingredientes de sus viajes y antecedentes culinarios diversos en términos geográficos para crear algo verdaderamente único. 

“Como crecimos en Hong Kong, estuvimos expuestos a las culturas orientales y occidentales. Eso se traduce en mi propia cocina. Me gusta mezclar las cosas. No hago nada que sea auténtico. Solo me gusta ser creativo” . 

Es ese enfoque de la cocina que hace de Favorites una experiencia gastronómica incomparable. 

Favorites Thai BBQ Food

El nuevo restaurante tailandés

Cuando Jonathan estaba pensando nombres para su restaurante inspirado en el sudeste asiático, quería algo fácil de recordar para la gente, algo pegadizo, algo positivo. El nombre “Favorites” fue obvio porque quería que todos lo llamaran su restaurante tailandés favorito. 

Físicamente, Favorites no se parece al restaurante tailandés promedio. 

El frente de Favorites funciona como cafetería durante el día, pero a medida que llega la noche y comienza el servicio de cena, la cafetería se transforma en un comedor privado y la entrada al restaurante principal. Desde allí, los clientes ingresan a través de un túnel de metal perforado donde pueden vislumbrar las vistas y percibir los sonidos y los olores de la cocina. Después de caminar por la cocina con woks por todos lados y pasar por la parrilla de carbón, los clientes finalmente ingresan al comedor principal.

Jonathan no quería crear un restaurante tailandés que tuviera la decoración y el menú típicos. “Actualmente, parece que la mayoría de los restaurantes tailandeses quieren transportarte a Tailandia y nosotros no queríamos eso”, dijo Jonathan.

Jonathan Poon

Queríamos que fuera algo distinto, que destacara. Así que establecimos el concepto de Favorites en un salón especial que puede funcionar bien para cualquier tipo de cocina. Queríamos combinarlo no solo con cócteles y cerveza, sino también con vino, porque realmente queríamos elevar toda la experiencia gastronómica. A través de la decoración, el servicio, la iluminación y la música, queríamos hacer algo que ofreciera una experiencia muy distinta a la de un puesto callejero en Bangkok.

Jonathan Poon
Propietario

Jonathan se inspiró en una cocina regional tailandesa diferente que no está disponible en Toronto. Se obsesionó con aprender sobre técnicas de cocina, ingredientes y cómo manipular los ingredientes para poder compartirlo con la ciudad. 

A diferencia de muchos restaurantes tailandeses más tradicionales, Favorites se enfoca mayormente en la preparación de ensaladas y alimentos a la parrilla. Al combinar ingredientes que están disponibles sin problemas en Toronto con sabores y técnicas de cocina tailandesas, Favorites puede transportar a los comensales a Tailandia, a pesar de que están a más de 13 000 kilómetros de distancia. 

Es este híbrido cultural lo que hace que Favorites sea único y diferente a cualquier otro restaurante tailandés en Toronto, por no decir en todo el mundo. “Es algo que creo que nos hace únicos, porque la mayoría de los restaurantes tailandeses intentan replicar la experiencia tailandesa”, dice Jonathan. “Estamos tratando de lograr algo inspirado en la cultura tailandesa, con mentalidad tailandesa y algo que sea nuestro”. 

Un elemento fundamental para esa experiencia y menú únicos es su foco en la parrilla. La parrilla al estilo japonés que se calienta a 700°C y mantiene su temperatura durante cinco o seis horas es clave para fusionar los sabores y cocinar los alimentos a la perfección. Favorites utiliza exclusivamente una parrilla de carbón que le da un sabor y olor ahumados. Según Jonathan, la diferencia proviene de utilizar carbón de primera calidad que proviene del roble blanco y que produce un sabor limpio. 

Acercamos técnicas y sabores únicos a los comensales de Toronto 

Cuando se trata de sabores, Favorites busca aportar algo diferente. 

El chef principal de Favorites, Ronnie Sue, se esmera en crear algo realmente especial para los comensales. Se centra en dos áreas: sabores y técnica. 

Mediante una combinación de sabores, hierbas, frutas y otros componentes culinarios, intenta producir algo que los clientes canadienses no hayan probado antes. El chef Ronnie describe los sabores en Favorites como umami picante y ahumado del wok y la parrilla, además de diferentes tipos de hierbas y cítricos. 

El chef Ronnie, con formación asiática, pone un gran énfasis en la técnica para lograr la cocina única que se ofrece en Favorites. Antes de aprender a cocinar, pasó un año aprendiendo a picar verduras cuando comenzó su carrera culinaria. Según el chef Ronnie, “si los alimentos no se pican correctamente, ¿cómo se pueden cocinar correctamente?” 

Este proceso es fundamental para una síntesis exitosa de las cocinas en Favorites. Aunque el uso de woks y parrillas de carbón se está volviendo cada vez más habitual en los restaurantes norteamericanos, los chefs de Favorites se diferencian por la temperatura y la forma en la que quieren cocinar. 

Favorites Thai BBQ Cooking

Cómo ha contribuido DoorDash al éxito de Favorites 

Cuando se lanzó Favorites en 2019, solo funcionaba como restaurante para comer en el local. Cuando se desató la pandemia en 2020, la gerencia de los restaurantes tuvo que cambiar su enfoque rápidamente para adaptarse. Fue entonces cuando recurrieron a DoorDash. 

Uno de los posibles desafíos para Favorites es traducir el disfrute multisensorial de cenar en el restaurante para aquellos clientes que comen en sus hogares. Aunque no todo el menú que se ofrece en el restaurante se comparte a través de la aplicación DoorDash, Favorites seleccionó los platos destacados de su menú, y se enorgullece del empaque y la preparación para garantizar que los alimentos se entreguen correctamente. 

Jonathan Poon of Favorites with DoorDash Bag

Para lograr que los clientes recibieran la experiencia completa de cenar en Favorites, fue clave ofrecer la posibilidad de ordenar selecciones de bebidas alcohólicas complementarias con su comida. “Con DoorDash, podemos entregar vinos y cócteles junto con nuestra comida”, señaló Jonathan. “Creo que es genial que las personas puedan disfrutar de la experiencia completa con nuestro enfoque en el vino natural que es esencial; que las personas puedan experimentar eso y entender y probar el concepto completo”.

Una vez que el funcionamiento de los restaurantes volvió a la normalidad y se reanudó el consumo en el lugar, las opciones de comida para llevar y la entrega a domicilio siguieron creciendo para Favorites y se convirtieron en una parte vital de su negocio. Los ingresos de Favorites por la comida para llevar y la entrega a domicilio se deben en parte a DoorDash, al igual que el 100% de los ingresos de esta modalidad en el caso de Paris Paris y Superpoint, que ofrecen sus productos exclusivamente a través de DoorDash. 

A través de su asociación con DoorDash, Favorites adquirió un nuevo grupo de clientes para consumo en el restaurante a partir de sus clientes frecuentes de comida para llevar y entrega a domicilio. Aunque es difícil saber qué comensales exactos llegan al restaurante gracias a la aplicación DoorDash, Jonathan ha notado que una gran cantidad de los clientes que consumen en el restaurante han solicitado platos del menú que son exclusivos para los clientes de DoorDash y que no se ofrecen en el menú del comedor.

Jonathan Poon

De acuerdo con mi experiencia, DoorDash ha sido la plataforma de entrega que más nos ha apoyado. Definitivamente, han hecho todo lo posible para ayudarnos cuando hay algún problema y, además, nos han ayudado mucho con el marketing, la marca y la difusión de Favorites.

Jonathan Poon
Propietario

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¿Tienes hambre? Ordena en Favorites Thai BBQ

Autor

Katie Driedger

Katie Driedger

Redactora creativa

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