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Miami ha atraído durante mucho tiempo a grandes nombres en el mundo de los restaurantes, pero el ritmo reciente no se parece a nada que la ciudad haya visto antes. La leyenda local, Michelle Bernstein, no cree que sea algo malo.

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15/5/2023
Cafe La Trova Staff

Cuando captas el reflejo deslumbrante de la bola de discoteca y escuchas la lenta melodía del guitarrista de Trova, sabes que has llegado a Café La Trova. En este animado ambiente de la Calle Ocho que es una oda a la Cuba clásica, los comensales vienen por la comida y las bebidas inspiradas en la isla y se quedan para disfrutar del entretenimiento, que todas las noches es bullicioso y ruidoso, como debería ser. 

Si alguien es una autoridad en la gastronomía de Miami, esa es la fundadora de Café La Trova, Michelle Bernstein. Una matriarca de la cocina moderna de Miami, en la década de 2000, la nativa de 305 ayudó a impulsar la escena gastronómica local al celebrar las frutas y cosechas naturales de la zona mientras mezclaba su experiencia con los sabores y técnicas europeos y asiáticos. ¿El resultado? Algo que los comensales de Miami nunca antes habían probado. En 2008, ganó un premio de la Fundación James Beard en la categoría Mejor Chef: Sur por su restaurante homónimo, Michy's. A partir de ahí, continuó abriendo restaurante tras restaurante, y tiene tres conceptos más disponibles para 2023. 

En estos días, Bernstein y otros chefs locales también están experimentando una infracción en su amado territorio culinario. Mientras los principales grupos de restaurantes de Nueva York, Chicago, Los Ángeles y otros lugares crean puestos de avanzada en el sur en la Ciudad Mágica y las superestrellas mundiales como Marcus Samuelsson, Gordon Ramsay y Thomas Keller abren restaurantes elegantes en la ciudad, uno se pregunta cómo este tsunami de forasteros bien financiados ha afectado a los pioneros de la ciudad. Bernstein nos da su opinión sin filtro sobre cómo un poco de competencia saludable puede ser de gran ayuda.

Mx Blog - Michelle Bernstein Casual Pose

Creciste en Miami durante los años 80 y 90. ¿Cómo era la escena gastronómica entonces?

En esa época, nadie salía a cenar en Miami. Tenía que ser un momento u ocasión realmente especial. Pero cuando mi familia salía a comer, recuerdo que había un restaurante francés donde tuve mi primera experiencia con los caracoles a los siete años. Eso moldeó tanto mi vida que cuando tenía nueve años, le pedí a mi mamá que me enseñara a hacer caracoles porque le dije que quería hacerlos por el resto de mi vida. 

¿Caracoles a los siete? Qué aventurera.

Simplemente éramos así en ese entonces. Teníamos curiosidad y nos gustaba probar cosas nuevas.

¿Cómo ha influido la curiosidad de los residentes de Miami en la gastronomía actual? Porque ahora comemos fuera de casa todo el tiempo.

Creo que hay varias razones por las que esto cambió, pero principalmente es que las personas tienen más ingresos disponibles y la región se está convirtiendo en una cultura gastronómica. Hay una tienda o restaurante a la vuelta de la esquina, por lo que es cada vez más fácil y accesible. A la gente le encanta comer y tener diferentes sabores en la boca, y quiere que esa experiencia sea más de una vez al mes. 

¿Qué pasa con todos los restaurantes de la ciudad de Nueva York y otros fuera de la ciudad que recientemente han ampliado su alcance a Miami? ¿Cómo influyó eso en la escena gastronómica de Miami?

Cuando personas como Thomas Keller, Gordon Ramsay y los muchachos de Major Food Group vienen aquí, los chefs locales no pueden pensar que vamos a sobrevivir simplemente porque hemos estado aquí por más tiempo. Su presencia nos ha presionado un poco para ser mejores, y lo agradezco. Algunas personas pueden pensar negativamente acerca de todos estos restaurantes nuevos y no locales que vienen aquí, pero, para ser honesta, creo que ha mejorado nuestra ciudad y nos ha dado más opciones.

Michelle Bernstein

Cuando personas como Thomas Keller, Gordon Ramsay y los muchachos de Major Food Group vienen aquí, los chefs locales no pueden pensar que vamos a sobrevivir simplemente porque hemos estado aquí por más tiempo. Su presencia nos ha presionado un poco para ser mejores, y lo agradezco.

Michelle Bernstein, Fundador, Café La Trova

¿Considerarías que es una competencia sana?

Podemos compartir el amor. Tener una mayor concentración de restaurantes de alto nivel puede hacer que todos seamos más grandes a largo plazo. Eso significa que nos estamos convirtiendo en un destino gastronómico y los viajeros querrán visitarnos. Miami solía ser conocido por los viajeros por tener solo un lado “entretenido” (las playas, la vida nocturna), pero ahora puede ser solo por la comida. 

Michelle Bernstein

Cuando la demografía cambia, tienes que cambiar o te quedas fuera. 

Michelle Bernstein, Fundador, Café La Trova

¿Cómo han evolucionado tus restaurantes?

Tuvimos que crecer. No solo han cambiado los restaurantes, sino que nosotros también hemos cambiado, porque las expectativas han cambiado. Nuestros restaurantes encontraron la necesidad de descubrir grandes talentos locales y capacitar a nuestro personal para ofrecer lo mejor en hospitalidad, y nuestro equipo culinario se vio obligado a probar y viajar más para expandir nuestros paladares. La demografía de nuestros clientes ha cambiado: edad, origen étnico, niveles de ingresos, todo. Cuando la demografía cambia, tienes que cambiar o te quedas fuera. 

Y tus interacciones con los novatos: ¿cómo han sido?

Fui y dije: “Hola, aquí tienes un poco de azúcar en polvo si la necesitas”. Realmente eso es todo. Los nuevos realmente no se acercan mucho a nosotros. Y está bien, porque muchos de nosotros somos muy reservados y tímidos. Entré en este negocio porque soy tímida y quería trabajar en la trastienda. Recuerdo que durante mis días en Michy’s, mi marido tenía que tomarme de la mano cada vez que un cliente pedía verme porque tenía miedo de que me arrojaran un tomate. 

¿Qué buscan los comensales de hoy en día cuando salen a comer en Miami?

Buscan una experiencia gastronómica. No buscan simplemente un buen bocado o una excelente noche con amigos; buscan toda la experiencia. En La Trova, por ejemplo, tenemos auténticos músicos de Trova tocando música en vivo, y hay un ambiente real. La gente quiere entretenerse, quiere tomar grandes cócteles, quiere buena música, quiere ver y ser visto.

Eso debe ser un desafío. 

Algunos podrían pensar que sí, pero yo lo veo de esta manera: ¿te imaginas brindar a las personas una experiencia que recordarán por el resto de sus vidas? ¡Creo que es increíble! ¿Cuántas personas pueden decir que han ayudado a crear la noche entera de alguien, una noche que contarán a sus amigos en los próximos años? Eso es algo que no tomo a la ligera.

Acerca de Secret Menu

Creamos Secret Menu, una revista impresa y digital de DoorDash, con la convicción de que la historia de un restaurante puede ayudar o inspirar a otra persona. Nos enorgullece presentar historias que conectan a las comunidades locales de restaurantes y celebramos la artesanía y el ingenio que las hace tan vibrantes aquí en el blog de tiendas. Descubre más historias de Secret Menu aquí.

Autor

Nila Do Simon

Nila Do Simon

Escritora de comida y estilo de vida de Florida

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