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Cómo una exestratega de marca hizo realidad sus sueños con Kokomo

Explora el particular recorrido de Katie Ruddell hasta llegar a ser propietaria de Kokomo, una de las 50 Superestrellas de los Más aclamados en Canadá.

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3/11/2022
Four of Kokomo's plant-based bowls

Una de las hazañas más importantes que puede lograr el equipo de un restaurante es hacer que parezca que una experiencia en general no supone ningún esfuerzo. Recientemente brindamos un reconocimiento a estos espectaculares restaurantes en nuestra lista de las 50 Superestrellas de los Más aclamados en Canadá. 

Nuestros restaurantes Más aclamados aparecen en la página de inicio de la aplicación de DoorDash, lo que los ayuda a generar credibilidad, encontrar nuevos clientes y tener materiales de marketing para mostrar el estatus que con tanto esfuerzo ganaron.

Kokomo fue uno de estos restaurantes destacados. Cuando hablé con Katie Ruddell, fundadora de Kokomo, conocí a alguien que se enfoca en los detalles más pequeños y disfruta de establecer objetivos. 

De estratega de marca a propietaria de un restaurante que vende productos vegetales, Katie demuestra que el éxito puede lograrse de varias maneras, incluso cuando te arriesgas y te desvías de un camino muy usado. Katie siempre creyó en establecer objetivos; en su trabajo anterior en una agencia de publicidad, escribió algunos: ganar más dinero, vivir en otro departamento y sentirse activa.

Luego, describió dos caminos que podía tomar para alcanzar sus objetivos: pedir un aumento o buscar un nuevo empleo. Logró esos objetivos, pero para ello tuvo que ir a Lululemon, donde Katie le dijo a quien pronto sería su jefa que renunciaría y comenzaría su propio negocio en cinco años. “La mujer respondió: ‘Cariño, aún no tienes el empleo’”, recuerda Katie.  

“Conseguí el trabajo de mis sueños en Lululemon, en el equipo de Marca de mujeres. Pero usaba toda esta energía para crear plataformas estratégicas y otros materiales corporativos, y no podía ver el impacto que esto generaba en la vida cotidiana de las personas”, comenta. “La visión de Kokomo nació del deseo de lograr ese impacto: llevar la energía y la calidez del verano a tu vida cotidiana a través de tazones vegetarianos nutritivos y frescos, un espacio soleado y gratitud”.

A picture of Katie Ruddell sitting outside of Kokomo in Vancouver

Katie eligió el primer lugar de Kokomo, en parte, debido a su conocimiento del mercado y un poco debido a la nostalgia de la niñez que le provocaba caminar por el Barrio Chino de Vancouver. “Elegí el Barrio Chino porque sentía que estaba realmente en el centro de diferentes comunidades, en medio de sus ajetreadas vidas, y quería conocerlas donde estuvieran”, comenta. “Además, al haber crecido en Singapur, aunque no se parece al Barrio Chino todos los días, siempre me pongo nostálgica cuando camino por este vecindario”.

Abrir paso a una visión más amplia

Katie pronto se dio cuenta de que, si bien abrir Kokomo no era poca cosa, necesitaba expandir su presencia. “En un principio, nunca pensé que abriría más de un local”, dice Katie. “Pero cuanto más estudiaba, más me daba cuenta de que, para obtener una buena ganancia y no solo ser una voluntaria de mi propia empresa, tenía que escalar”.

Esta percepción provocó la apertura de otros dos locales. “Nuestro segundo local en Kitsilano tiene un increíble aire playero y veraniego. Eso tenía sentido, ya que el nombre y la comida de nuestro restaurante están inspirados en la sensación que te da el sol”, dice Katie. “Edgemont Village era una comunidad nueva para mí, pero llevé a un socio comercial, Colin Denton, que me la presentó y así fue como evolucionamos allá. DoorDash nos ayudó a elegir lugares y a asegurarnos de que no nos estábamos canibalizando”.

Three of Kokomo's dishes with someone holding a fork

Además de refutar la idea de que todos estamos destinados a un solo trabajo, Katie desvanece la noción de que los veganos encajan en un estereotipo particular. “Como solía trabajar en estrategia de marca, originalmente me funcionó crear lo que llamo mi ‘musa’. Esperaba que mi cliente típico fuera un trabajador independiente, probablemente que se desempeñara en el campo creativo, que contribuyera con marcas con las que se sintiera identificado, gastando en ellas”, dice. “Nunca me imaginé que nuestros comensales reales también incluirían mujeres jóvenes que trabajan en la industria de la moda y trabajadores de la construcción. Creo que algunos de ellos ni siquiera se dan cuenta de que están comiendo comida vegana, ¡simplemente les encanta el sabor y la forma en que los hace sentir!”.

Sentir el cariño

No solo a los locales les encantan los deliciosos platos y la dedicación de Kokomo, a algunos famosos también. “Afuera de nuestro local del Barrio Chino, a veces, hay tráileres de películas y los productores hasta han alquilado nuestro baño. ¡Me encanta cuando un miembro del elenco entra a retirar comida y me dice que le gustaría que estuviéramos disponibles en el set!”, dice Katie. ”LeAnn Rimes ordenó mucha comida cuando estuvo en la ciudad y hasta lo publicó en su Instagram. Y luego Alicia Silverstone, que me encantaba cuando era niña, es vegana y también compartió su experiencia en Instagram, ordenando con su hijo. Este cariño es muy importante para un negocio pequeño como el nuestro”.

Katie Ruddell

It means so much to be on this list. We’re fanatical about creating an incredible guest experience. That doesn't just mean customers. It also means how we show up for our Dashers.

Katie Ruddell
Owner

Con la inspiración que me causó el recorrido de Katie, le pedí que les diera un último consejo a las personas que están pensando en dar el salto para administrar su propio negocio. “Piensa en cómo quieres sentirte en diez años. ¿A quién quieres cerca tuyo? ¿Qué legado quieres crear en una década?”, dice. “Cierra los ojos y pídele a alguien que te haga esas preguntas. He visto emociones locas surgir de esas conversaciones y eso te ayuda a llegar hasta el más mínimo detalle para que puedas trabajar desde allí para establecer tus objetivos”. 

Para conocer más historias increíbles de emprendedores en cada paso de su recorrido, explora nuestra serie Alcanzando el éxito, donde profundizamos en los negocios que enriquecen vidas y alimentan a la comunidad. 

Autor

Christopher Payne

Christopher Payne

President, DoorDash

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